Uit de duisternis van 9/11, komt licht

Uit de duisternis van 9/11, komt licht
Anonim

Ik woonde op 9/11 in New York City. Twee dagen na de tragedie riep mijn vriend JoAnn Difede, directeur van het Programma voor Angst en Trauma Stress Studies (PATSS) - om te zien of ik beschikbaar zou zijn om de families van brandwonden te helpen die uit de torens ontsnapten. JoAnn wilde iemand met uitgebreide professionele ervaring in yoga om de mensen te helpen die haar kantoren overspoelden.

Als een expert in posttraumatische stressstoornis (PTSS), zoals het toen was, een zeer weinig bekende aandoening - stond JoAnn in het middelpunt van de enorme vraag. Ze behandelde brandweermannen, politieagenten, stadsarbeiders, overheidsmedewerkers, Con Edison-werknemers, werknemers van de getroffen bedrijven, nationale guardsmen en families van degenen die waren omgekomen of vermist, evenals iedereen die was ontsnapt uit het centrum of was werken in het puin en de kakofonie na de aanval.

De media belden haar non-stop voor citaten over wat mensen voelden, nieuwszenders op het netwerk riepen op interviews, ziekenhuizen in de provincie riepen op zoek naar advies over het behandelen van getraumatiseerde Amerikanen. Onverwacht was JoAnn de aangewezen persoon voor deskundig advies over PTSS.

Toen ik haar terugbelde, duurde het een tijdje om er door te komen. Toen ze eindelijk antwoordde, was haar stem gehaast toen ze beschreef waar ze voor stond in haar kantoor.

'Is er niet iets dat je kunt doen, ' vroeg ze me, 'alleen maar om hen te helpen slapen of een moment van verlichting van hun overweldigende verdriet? Hebben ze ademen of mediteren of zoiets? Wanneer kan je komen? Nu?"

Toen ik een kleine kamer in het brandwondencentrum binnenliep, was ik nerveus. Ze keken allemaal naar me op, ergens in de hoop op nieuws van iemand. Ze zagen er uitgeput uit - niemand had geslapen sinds de torens instortten. Ik nam niets aan en ik nam niet aan dat ik zou kunnen helpen. Ik ging er niet vanuit dat ik iets wist dat zelfs maar nuttig kon zijn.

Hoe kan iemand, geconfronteerd met ongelooflijk lijden, doorgaan met de alledaagse activiteiten van het leven? Er was zo'n gevoel van wanhoop in de kamer. Ik ging gewoon rustig aan tafel zitten en legde mijn hoofd in mijn handen.

Beste Heer, dacht ik, geef me kracht en de juiste woorden om te zeggen. Een man kwam naar hem toe en legde zijn hand op mijn schouder. We begonnen allebei te huilen. Dat was het - de ijsbreker.

Ik stelde mezelf voor en stelde voor dat we allemaal samen zouden kijken of er iets was dat we konden ontdekken, iets dat we konden doen, dat ons allemaal zou helpen om te slapen, om te gaan met de tragedie, om te treuren terwijl we wanhoop en depressie vermijden. Ik herinnerde me wat ik de avond ervoor in yogalessen had gedaan: bij iedereen zitten en ademen. Het was de ademhaling die de meeste verlichting en het meeste comfort leek te bieden.

"Laten we gewoon bij elkaar gaan zitten, " stelde ik voor. Iedereen ging in een cirkel rond de tafel en ik nodigde hen uit om hun ogen te sluiten. Wat er daarna gebeurde, kan ik me niet goed herinneren, behalve dat ik langzaam langs kwam om hen een yoga-ademhalingstechniek met gesloten mond te leren, ujjayi genaamd.

Adem in, adem uit - met geluid. Dat is alles. Je let gewoon op het geluid van je ademhaling en kijkt of je de inademing en de uitademing even lang kunt maken en ze zo veel mogelijk op elkaar kunt laten lijken.

Binnen enkele minuten maakte iedereen aan tafel het langzame, gecontroleerde, aspirerende geluid van de inademing en het diepe, sibilante geluid van de uitademing. Ze hebben het net begrepen. Ze hingen eraan als een levenslijn. Tijd werd tijdloos. We zaten bijna dertig of veertig minuten, hoewel niemand van ons een idee had hoe lang we daar al waren. Ik heb ze in de gaten gehouden. Elk van hen klom gewoon in de adem en ging naar een plek die rustig en vredig was - voor een moment. Een man viel in slaap tijdens de sessie; God zegene hem. Het was blij hem te zien slapen. Een andere vrouw glimlachte eigenlijk en kwam en omhelsde me. Ik kan niet zeggen dat het een wonderbaarlijke remedie was tegen lijden, maar het hielp wel.

Ik zei tegen de groep: 'Ik hoop dat je dit goed genoeg zult onthouden om te gebruiken op je moeilijkste momenten; het zal je helpen om te slapen en kracht te vinden. '

De man die had geslapen keek op en vroeg: "Kun je morgen terugkomen?" Dus dat deed ik.

Op de lange termijn werd het in het brandwondencentrum ontwikkelde programma zo goed ontvangen dat het een model werd voor het gebruik van yogatherapie om pijn en stress te beheersen en te helpen bij posttraumatische stress. Maanden later ontving de PATSS een subsidie ​​van de Greater New York Hospital Association die een programma financierde voor yogalessen en trainingen in ujjayi-ademhaling voor ziekenhuismedewerkers.

Ik gaf de cursus aanvankelijk aan en gaf hem door aan een aantal leraren die ik had opgeleid. Het programma groeit nog steeds en brengt medewerkers van het Weill Cornell Medical Center de nodige stressverlichting.

Dankzij de dringende hulp van JoAnn na 9/11 werd ik een van de eerste yogaprofessionals die yogamethodologie toepaste op de integrale behandeling van posttraumatische stress. Als ik terugkijk op mijn tweeëntwintig jaar lesgeven in New York City - met tienduizenden studenten in mijn lessen in die tijd - weet ik zeker dat velen, zonder mij te weten, veteranen waren en ongetwijfeld vele anderen, werden geholpen door de houdingen, de ademhaling en de meditatietechnieken die we onderwezen.

Pinterest

Maar het was pas na 9/11 dat de medische gemeenschap begon te beseffen hoe nuttig het brede spectrum van mindful yogatherapieën zou kunnen zijn - voor angststoornissen en posttraumatische stress, wanneer opzettelijk geïntegreerd in meer traditionele medische vormen van behandeling, zoals als cognitieve gedragstherapie, virtual reality-therapie of reïntegratie van oogbewegingsdesensibilisatie (EMDR).

Dit besef heeft zich sindsdien verspreid en yoga en zijn lichaam en geest zijn nu levensvatbare alternatieven voor medische behandelingen en ondersteunende systemen.

Tegenwoordig wordt uitgebreid onderzoek uitgevoerd - deels zelfs gefinancierd door het ministerie van Defensie (DOD) en het ministerie van Veteranenzaken (VA) - dat aantoont hoe bewust ademen, mindfulness meditatie, een oefening genaamd yoga nidra (of yogaslaap), en de beoefening van de yogahoudingen zijn allemaal - in het geval van de DOD-studie - die veteranen helpen genezen en herstellen van slopende geestelijke en lichamelijke schade.

De wetenschappelijke gemeenschap bevestigt eindelijk wat yogi's al duizenden jaren weten: de geest kan het lichaam en zichzelf genezen.

Herdrukt van Yoga voor krijgers: basistraining voor kracht, veerkracht en gemoedsrust door Beryl Bender Birch. Courtesy of Sounds True.

En ben je klaar om meer te leren over hoe je de kracht van voedsel kunt ontgrendelen om je lichaam te genezen, ziekten te voorkomen en een optimale gezondheid te bereiken? Registreer u nu voor onze GRATIS webklasse met voedingsdeskundige Kelly LeVeque.